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Le Snowboard

Le snowboarding, surf des neiges ou planche à neige, est un sport de glisse sur neige. L'équipement se compose d'une planche de snowboard (board en anglais signifie « planche » et snow signifie « neige »), d'une paire de fixations (il en existe plusieurs types) et d'une paire de bottes adaptées (désignées par l'anglicisme boots). La position sur la planche est inspirée de celle du surfeur : de profil, les pieds en travers l'un derrière l'autre.

L'histoire du Snowboard

Les origines du snowboard sont difficiles à déterminer avec certitude. On peut en retrouver les prémices dans les années 20. Dès cette époque, il semble que, indépendamment de toute invention ou commercialisation, de nombreuses personnes se soient amusées à glisser sur la neige debout sur une planche. C'est beaucoup plus tard qu'auront lieu les premiers dépôts de brevets et les batailles juridiques qui permettent aujourd'hui à Jake Burton d'affirmer qu'il est l'inventeur du snowboard.
L'histoire du snowboard c'est l'histoire de deux pratiques ancestrales qui doivent leur succès à leur improbable rencontre avec la société de loisirs apparue au milieu du XXe siècle. Le ski était un moyen de transport scandinave dont l'origine remonte à la nuit des temps. Le surf est à l'origine une pratique sportive d'Hawaï qui représente un élément important et constitutif de la vie et de l'organisation de la communauté de l'île. Son origine remonte au moins au XVe siècle. Dans la deuxième moitié du XIXe siècle le ski est devenu un sport. Un demi-siècle plus tard, il allait rencontrer le surf et entraîner l'engrenage, apparemment inéluctable, de la création du snowboard. Pendant la lente maturation du snowboard, le surf va donner naissance à un autre avatar : le skateboard. Bien qu'initié beaucoup plus tard (1950 contre 1920) ce sport se développera plus vite, notamment grâce à sa simplicité de fabrication. Le snowboard, plus complexe et plus cher sera plus long à être mis au point et à s'imposer. Il aura donc l'occasion de s'inspirer de son cadet. Mais rappelons bien que si le skateboard a pu influencer le snowboard, il est plus jeune d'une trentaine d'années et ne peut donc en aucun cas en être considéré comme l'ancêtre. Leurs seuls rapports de filiation sont avec leur ancêtre commun : le surf.

Le snowboard est devenu un sport olympique en 1998.

Objets de construction

Les snowboards ont été les premières à utiliser une forme caractérisée par une taille de guêpe prononcée : la partie centrale — longitudinalement parlant — de la planche a une largeur plus faible que les extrémités. Ainsi la carre trace une courbe lors d'une inclinaison de la planche qui permet de réaliser un virage non dérapé à faible vitesse (vitesse habituelle des skieurs sur piste publique). Ce type de construction a été repris sous le terme de parabolique pour les skis, et été destiné à rendre accessible au plus grand nombre ces virages auparavant réservés aux skieurs capables d'atteindre les vitesses suffisantes pour courber les skis traditionnels.

Contrairement aux skis les planches de snowboard ne sont pas équipées de freins. En effet, elles ne sont pas censées se déchausser automatiquement en cas de chute violente, ce qui rend les freins inutiles. La conséquence est qu'un surf abandonné sur la neige peut se mettre à glisser sans s'arrêter. Il est donc prudent, si l'on se déporte de son surf, de le laisser soit planté verticalement dans la neige, soit renversé, semelle vers le haut.

Les positions au Snowboard

La pratique du snowboard est par essence asymétrique. Ainsi, contrairement au ski, il existe deux positions possibles :

    • regular ou pied gauche devant : position consistant à avoir le pied droit à l'arrière ;
    • goofy ou pied droit devant : position consistant à avoir le pied gauche à l'arrière.

Le choix pour un pratiquant de l'une de ces deux positions se fait en fonction des prédispositions de chacun. En général, le pied avant est le pied d'appel. Contrairement à ce que l'on pourrait croire, les goofys ne sont pas forcément des gauchers ou les regulars des droitiers. on compte à peu près 75 % de regulars, le reste de l'effectif étant goofys. Les planches étant généralement à double spatule (relevées à l'avant comme à l'arrière), celles-ci ont la possibilité de glisser dans les deux sens. Pour un snowboarder ayant une préférence sur le sens des pieds, on peut définir un sens avant et un sens arrière. Un pratiquant glissant avec son pied préféré à l'arrière est dit sur son normal foot, dans le cas inverse il est en fakie (ou switch qui est le nom le plus récent). D'autre part, on voit apparaître de plus en plus de planches dites twin-tips (parfaitement symétriques), qui permettent de glisser aussi bien en switch qu'en normal-foot.

Il existe aussi plusieurs positions pour les fixations sur la planche :

Premièrement, les fixations peuvent se déplacer vers le devant ou l'arrière du snowboard. Par exemple, il est préférable de positionner les fixations vers l'arrière du snowboard lorsque l'on en fait dans la poudreuse car cela permettra de garder son poids vers l'arrière plus facilement pour ne pas s'enfoncer dans la neige. Ou, si l'on veut plus de stabilité lors de manœuvres impressionnantes, il suffit d'écarter les fixations entre elles, créant ainsi plus de stabilité centrale. Les fixations peuvent également se déplacer sur elle-même avec un mouvement de rotation. Les angles utilisées pour chaque fixation dépendent entièrement du confort du snowboarder. Généralement les fixation seront à un angle de 15" et -15".

Position frontside ou côté orteils2 :

Le snowbordeur est en appui sur les orteils. À l'origine, on signifiait qu'il était face à la pente (de l'anglais front (face) et side (côté)), mais dans de nombreux cas c'est faux, à tel point que maintenant les anglophones utilisent parfois une autre terminologie. La position en appui sur les orteils peut s'appeler toeside (de toe : orteil et side : côté).

Position backside ou côté talons2 :

Le snowbordeur est en appui sur les talons. À l'origine, on signifiait qu'il était dos à la pente (de l'anglais back (dos) et side (côté)), mais dans de nombreux cas c'est faux, à tel point que maintenant les anglophones utilisent parfois une autre terminologie. Aujourd'hui les anglophones utilisent parfois l'appellation heelside (de heel talon et side côté).

Carre toe side ou carre pointe de pieds (anciennement frontside) :

c'est la carre qui se trouve du côté des orteils.

Carre heelside ou carre talon (anciennementbackside) :

c'est la carre qui se trouve du côté des talons.
Back et front sont utilisés pour les rotations.

Feuille morte ou pendule :

la technique de la feuille morte est une alternative au virage, plus sécurisante pour les débutants, ou sur les pistes vraiment difficiles. Il s'agit de rester en appui sur un côté de la planche, et de porter son poids alternativement sur un pied puis sur l'autre. Cela permet de descendre doucement la piste en dérapant vers la gauche, puis vers la droite, et ainsi de suite. La trajectoire ressemble ainsi à celle d'une feuille morte.

Traversée :

comme en ski, il s'agit d'un déplacement du snowboarder et de sa planche dans une direction transversale à l'inclinaison de la pente. Contrairement au ski il existe deux types de traversées selon que l'on soit en appui frontside ou backside. On les appelle simplement « traversée frontside » ou « traversée backside ».

Virage de base :

il s'agit simplement d'un pivotement de la planche en dérapant sur la neige d'une position en appui sur un côté de la planche à l'autre. Au cours du virage, l'appui se fera sur le côté de la planche intérieur au virage. Il est donc nécessairement accompagné d'une inclinaison plus ou moins forte du snowboarder vers ce côté. La position du snowboarder n'étant pas de face sur la planche, les virages simples sont asymétriques, c'est-à-dire que le virage de base à gauche est différent du virage de base à droite. L'un des deux sera dit « virage frontside », il se fera en position frontside (en appui orteils), l'autre sera dit virage backside, il se fera en position backside (en appui talons). On ne peut pas faire de rapport direct avec la gauche et la droite car cela change selon la position que l'on a sur la planche. Par exemple, un virage de base frontside se fera à droite pour un regular alors qu'il se fera à gauche pour un goofy. Il existe de nombreuses techniques de virages. Le virage de base, lui-même, varie d'une école à une autre. Nous ne détaillerons donc pas la technique du virage de base dans cette section. Dans tous les cas les deux virages de bases se faisant avec des appuis différents, il est courant de constater chez le snowboarder un fort décalage entre sa maîtrise technique des deux virages.

Virages de bases enchaînés :

Il s'agit de deux virages de bases enchaînés sans transition. La fin d'un virage de base frontside ou backside est considérée comme le début d'un virage de base opposé. Par exemple, un snowboarder est en position backside avec une légère vitesse en traversée dans la direction de son pied avant, il est donc dos à la montagne et face à la pente. Il effectue un virage frontside ; c'est-à-dire qu'il s'incline sur sa carre fronside tout en dérapant de la position face à la pente à la position face à la montagne. Il se retrouve alors en position frontside avec une légère vitesse en traversée dans la direction de son pied avant. Soit exactement dans la position opposée à celle du début. Il s'agit précisément de la position de départ d'un virage backside. Il effectue donc immédiatement un virage backside. C'est-à-dire qu'il s'incline sur sa carre backside tout en dérapant de la position dos à la pente à la position dos à la montagne. Il se retrouve en position backside avec une légère vitesse en traversée dans la direction de son pied avant. Soit exactement dans la même position qu'au début. Ainsi on comprend qu'il faut deux virages opposés enchaînés pour se retrouver dans une même position. Contrairement à ce qui arrive en ski, sport symétrique, les sensations que donnent ces deux types de virages sont très différentes. Leur enchaînement fait donc éprouver au surfeur un cycle d'équilibres et d'appuis très variés. Cela contribue pour beaucoup au plaisir particulier que procure la pratique du snowboard.

Virages « coupés » (également désignés par l'anglicisme virages « carvés ») :

il s'agit d'un virage qui n'est pas dérapé mais conduit sur la carre, comme sur un patin à glace. C'est originellement une des spécificités du snowboard. En effet les premiers snowboards alpins avaient pour but de reproduire sur piste le type de virages que l'on effectuait jusque là seulement dans la poudreuse à la façon, d'un surf sur une vague. Pour accrocher sur la neige dure, ces snowboards ont été équipés de carres, comme les skis, mais pour retrouver le geste arrondi du surf les carres ont été conçues de façon incurvées, contrairement aux skis de l'époque. Ainsi la planche inclinée sur une carre se met à suivre naturellement la courbure de la carre et décrit donc un cercle qui permet de faire son virage comme un surfeur. Ce système a depuis été repris en ski et c'est ainsi que sont nés les skis paraboliques.

Virages "couchés" :

il s'agit d'une technique "push pull" plus récente que les virages coupés permettant de faire des virages plus sérrés. Le surfeur est couché lors des virages. Cette technique permet de conserver plus de contrôle tout au long des courbes et demande des snowboards ayant une largeur suffisante pour éviter que les "hard boots" touchent la neige. Le snowboard est également spécifique de manière à avoir un contact et un flex permettant d'éviter tout dérapage lors de la courbe. Les orientations des fixations sont 55° avant et 45° arrière.

Un site permet de se rendre compte de la technique: http://www.extremecarving.com/index_fr.html

Techniques de glisse, différentes écoles

Contre rotation (anciennement école française)

Cette technique est plus ou moins issue du ski. Les épaules du snowboarder doivent rester face à la pente autant que possible. Dans les deux virages, le snowboarder porte son poids sur son pied avant, qui donne la direction du déplacement. Cette technique est la plus utilisée par les compétiteurs en slalom, notamment parce qu'elle permet un déclenchement de virage plus rapide.

Pré-rotation (anciennement école suisse)

Cette technique s'apparente visuellement plus à celle du surf, même si bio-mécaniquement les deux sont assez différentes. Les épaules tournent, au déclenchement du virage, afin d'indiquer la direction désirée avec l'épaule avant (aval). La rotation est, le plus souvent, accompagnée d'un déplacement du poids du corps sur la jambe avant, afin d'appuyer avec la pointe du pied ou le talon, selon la direction souhaitée. Cette technique est la plus utilisée par les compétiteurs en freestyle.

Co-rotation

Cette technique est spécifique au snowboard moderne. Les épaules doivent rester en permanence dans l'alignement de la planche et on va utiliser la forme des carres (parabolique) pour tourner. À cette fin, on utilise souvent des angles de fixations symétrique « en canard ». Le corp n'étant pas en torsion, cela est plus sain et plus estétique que les anciennes techniques.

Synthèse

La discipline étant relativement jeune, elle s'enrichit et se modifie régulièrement. Par exemple, depuis 2006 en France, on ré-apprend aux snowboarders à glisser avec les épaules dans l'axe de la planche, les virages s'effectuant en basculant le bassin vers l'avant (antéversion) pour un virage frontside et en s'abaissant (flexion importante des genoux) pour un virage backside.
Aujourd'hui la technique enseignée dépend davantage du passé et des préférences du moniteur. À chaque personne de choisir en fonction de ses préférences, en outre, la maîtrise des différentes techniques améliore la polyvalence du snowboarder.
Évolutions et diversifications du snowboard

Une planche de freestyle et ses fixations

Au fil des années, le snowboard a beaucoup évolué. Au départ, les planches n'étaient pas équipées de carres, on ne pouvait donc pratiquer que dans la neige profonde. Au fur et à mesure des évolutions, le snowboard s'est séparé en trois grandes branches que l'on appelle actuellement : « freeride », « alpin » et « freestyle ». Des styles intermédiaires existent également (le snowboard étant toujours tiraillé entre le besoin de polyvalence et la tentation de la spécialisation toujours plus poussée).

Les types de planches utilisés peuvent alors être radicalement différents.

Freeride

Le freeride (ou planche hors-piste1) regroupe tout ce qui concerne la descente en hors piste. Ce sont les descendants des premiers snowboards. Le freeride consiste (comme son nom l'indique) à glisser librement, c'est-à-dire en adaptant en permanence sa trajectoire uniquement en fonction du profil de la pente et des obstacles, principalement hors-piste. Les freerideurs privilégient l'aspect nature du sport, la sensation de liberté dans une neige vierge et propre, sur des pentes nivelées par le temps. Lorsque le snowboard a été inventé, c'était dans le but de reproduire sur la neige les sensations du surf. Il n'est donc pas étonnant de retrouver aujourd'hui chez certains freerideurs cet esprit hérité du monde du surf.

Alpin ou Freecarve

L'alpin est un snowboard pensée pour une utilisation sur pistes. Les snowboards sont particulièrement adaptées pour la vitesse et utilisées notamment pour les compétitions de slalom et de géant. Il existe également des planches alpines réservées à une utilisation plus récréative et tranquille. On les appelle parfois freecarve. Les chaussures utilisées sont rigides (elles sont parfois désignées par l'anglicisme hardboots). Les planches pour la pratique de l'alpin sont conçues pour une très bonne accroche sur la carre. Elles sont les plus appropriées pour enchaîner sur piste des virages sans déraper, appelés « virages coupés » (« conduite coupée »2 ou carving). On appelle extremecarving la discipline qui consiste à enchaîner des virages totalement allongé. Le snowboard alpin a quasiment déserté certaines pistes, notamment françaises, mais continue à exister sur les pistes suisses ou autrichiennes (on évalue à 25% ou 30% les snowboarders alpins dans ces pays).

Freestyle

Le freestyle (planche acrobatique à neige1 ou artistique) est la pratique en snowboard de figures, héritière du skateboard. Cette discipline consiste pour ses pratiquants à exécuter des figures libres lors de sauts pratiqués à l'aide de structures diverses utilisées comme tremplin. Elle a principalement lieu dans des snowparks ou en milieu urbain. Les sauts combinent des rotations et des sauts périlleux (flip, rodéo ou misty) associé à des grabs (action de saisir la planche avec la main). Le jib (Slide) implique une utilisation originale de l'environnement urbain où le nivoplanchiste exécute des manœuvres glissées ou appuyés sur des objets fixes. Il s'agit d'un sport très spectaculaire, ce qui explique peut être son importante médiatisation.
Une nouvelle évolution du freestyle fait son apparition ces dernières années. C'est un mélange entre le freeride et le freestyle. C'est l'art d'exécuter des figures dites freestyle, dans un environnement de neige poudreuse que l'on retrouve en backcountry. L'avantage est de pouvoir tenter davantage de "tricks" (sauts, combinaisons) et ainsi pouvoir réceptionner dans de la neige poudreuse. On ne retombe donc pas sur de la neige damée comme sur les pistes ou les snowparks et les chutes sont alors, théoriquement, moins douloureuses. Une idéologie puriste ressort également de cette pratique de freestyle backcountry, l'idée d'être loin de la foule des snowparks, des comportements démonstratifs pour simplement se retrouver avec ses amis dans des coins isolés des stations et ainsi créer ses propres kickers (bosses) et ainsi se jeter en l'air dans une ambiance amicale. Néanmoins, ce type de snowboarder s'expose plus aux dangers car ils ne sont pas en communication directe avec les acteurs sécuritaires des stations que sont les pompiers ou les pisteurs secouristes.

Jib

Le Jib (aussi appelé Slide et Grind) est une pratique du snowboard freestyle consistant à glisser sur tous types de modules autre que la neige (rails, troncs d'arbre, caisse en plastique, etc...). Le Jib se pratique en snowpark, mais aussi en ville (street). Aujourd'hui, un grand nombre compétitions de snowboard comportent une épreuve de jib ; elles sont souvent organisées au cœur même des villes comme Montpellier, ou bien Genève. Seule une faible quantité de neige est nécessaire à l'entrée et à la sortie du slide, ce qui permet de faire des compétitions de snowboard même dans les pays où il fait chaud.

Flat

Flat veut dire plat en anglais. Cette discipline est étroitement liée au freestyle, cependant le but ici est de réaliser des enchaînements sur pistes, en s'aidant parfois des mouvements de terrain. Ces enchaînements sont composés de:
rotations (180°, 360°, 540°, 720° ou plus).
de nose-press et tail-press (Manual) (rester sur une seule spatule, l'autre spatule ne touche donc pas la neige),
de toupies (nose/tail-spine) (se mettre en press et tourner tout en descendant), etc.
manual rocket air: figure apparaissant dans de nombreuses vidéo depuis 2007, il faut réaliser un manual tout en accrochant le nose des deux mains.
Il y a ensuite à partir de ça une infinité d'enchaînements possibles, il est possible d'inventer ses propres figures avec un peu d'imagination.

Snowkite

Le snowkite (ou planche à neige aérotractée1) est la transposition du kitesurf sur la neige, c'est-à-dire l'utilisation d'un cerf-volant de traction pour un snowboard.
Le Matériel de Snowboard

Chaque planche est destinée, de par sa forme et sa construction à un style de glisse différent et des innovations ne cessent d'apparaitre.

Par ordre d'apparition :

Swallow tail :

Ce nom se réfère à la forme de snowboard : swallow tail signifie « queue d'hirondelle» en anglais. On utilise aussi le terme moins commun de sparrow tail qui signifie « queue de moineau ». Ce matériel ne ressemble pas du tout à celui de freeride, et pourtant il est prévu pour la même utilisation. Ces planches sont les descendantes des tout premiers snowboards dont elles gardent la forme générale. Ce sont des planches longues (170 cm minimum avec une moyenne située à 185 cm, les grands spécimens frôlant souvent les 2 mètres), au nez long et progressif (spatule), et à l'arrière en forme de queue d'hirondelle. En neige profonde, la queue d'hirondelle, utilisée comme dérive, sert aussi à enfoncer l'arrière (pour déjauger). En poudreuse, ce sont les planches les plus rapides et offrant le meilleur contrôle. On les utilise souvent avec des boots (ou soft boots, bottes souples) mais certains modèles se prêtent également bien à une utilisation en chaussures rigides.

Alpin :

La planche alpine est étroite, rigide et présente parfois une asymétrie (même si c'est devenu rare). On utilise en général des fixations à crochets et il existe également des modèles step-in (à chaussage automatique). Dans les deux cas, ces types de fixation sont appelés « plaques ». Il s'agit des systèmes de fixation des premières glisses destinés à la piste. Pour ces fixations, des chaussures rigides sont nécessaires.Ce type de planche et de fixation offre le meilleur contrôle possible sur piste, et particulièrement sur neige dure. Ces dernières années ce type de matériel tend à se séparer en deux catégories : « race » et « freecarve ». Les planches de race sont destinées à la compétition et se déclinent en version slalom et slalom géant, les planches de freecarve sont pour une utilisation plus ludique.

Freestyle :

En l'an 2000, la planche « freestyle » est le matériel le plus communément rencontré en France. Les planches sont plus souples que les alpines, elles sont larges, courtes, symétriques, et les deux extrémités sont relevées de façon égale. Ce type de forme, appelé twin-tip permet un déplacement dans les deux sens indifféremment. La planche n'a plus d'avant et d'arrière prédéfinis. Ces planches sont généralement utilisées avec des chaussures souples (appelées « soft boots »). À ce jour, il existe trois types de fixations pour « soft boots » : les coques, les fixations à insertion par l'arrière que la marque Flow ont popularisées, et les step-in.

Freeride :

Ce matériel est parfois confondu avec celui de freestyle, car sa forme s'y apparente. Toutefois, il s'agit bien d'un matériel spécifique. Les planches « freeride » (ou planches hors piste), sont plus longues que celles de freestyle. Plus solides aussi, rigides, ce sont des planches stables pour tracer sa marque dans la poudreuse. Comme celles de freestyle, elles sont larges, symétriques et bispatulées. On les utilise en général avec le même type de fixation et des chaussures souples. Il s'agit de matériel pour le hors piste.

Boardercross :

Ce matériel ressemble également à ceux de freeride et de freestyle. Mais les planches ont une longueur intermédiaire, sont aussi rigides que des alpines, parfois même plus afin de compenser leur largeur et enfin leur nose et leur tail sont moins relevés. Elles s'utilisent avec des systèmes soft boots assez rigides, ou bien avec des chaussures d'alpin. C'est le matériel que l'on utilise pour les compétitions du même nom. C'est une sorte d'intermédiaire entre l'alpin et le freestyle.

Split Board :

Il existe plusieurs formes de split board. Ce qu'elles ont toutes en commun est d'être constituées de plusieurs planches accrochées entre elles (en général il n'y a que deux parties, mais parfois plus). Ces planches peuvent être séparées et utilisées comme des skis de randonnée. On les utilise avec des peaux de phoques pour les ascensions. Arrivé au sommet, on retire les fixations, on assemble de nouveau la planche, et on repositionne les fixations en positions de snowboard. Ces planches ne sont pas réputées particulièrement performantes mais offrent de grands avantages pour les amateurs de randonnées. À la montée, les avantages du ski, à la descente les avantages du snowboard, le tout sans avoir à porter dans le dos un matériel alternatif.

Comme pour les planches, les fixations sont différentes selon le style de glisse et le type de planche utilisé :

Les fixations à plaques

Ce type de fixation s'utilise avec des bottes rigides, semblables à des chaussures de ski avec une flexion adaptée. Ces fixations rigides et très réactives sont utilisées généralement sur les snowboard alpin voire sur les snowboards à queue de pie ou d'hirondelle (swallowtail) et les planches à caractère alpin telles les "boardercross" ou freecarve.

Les fixations coques

Les fixations coques sont le type de fixation le plus répandu. Elles couvrent un large éventail de styles de glisse : boardercross, freeride, freestyle et flat.

Comme pour le ski ou tout autre type de glisse, le casque est vivement conseillé pour votre sécurité !!!

Source : WIKIPEDIA